Qui es-tu Simonne ? - Roland-Garros - Le site officiel (2024)

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Roland-Garros 19 Mai - 8 Juin 2025

Qui est cette héroïne qui a donné son nom au nouveau court de Roland-Garros ? Portrait.

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Avant de fouler les gradins du tout nouvel écrin de Roland-Garros -le court Simonne-Mathieu- le spectateur se doit de faire connaissance avec la grande championne de tennis qui lui a donné son nom.

Simonne Mathieu, joueuse émérite, véritable légende du tennis français et de la grande Histoire fait son entrée au sein de l’emblématique stade de la Porte-d’Auteuil cette année. Reconnue puis oubliée, c’est presque quarante ans après sa disparition que cette incroyable femme-athlète d’exception retrouve la place qu’elle mérite.

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Simonne, avec deux “N“ s’il vous plait.


Aussi singulière que les deux “N“ qui composent son prénom, Simonne Mathieu est une figure incontournable du tennis français et de la grande Histoire. Née Simonne Passemard à Neuilly sur Seine le 31 janvier 1908, son enfance est déjà marquée par un contexte traumatisant avec son père, soldat pendant la Première Guerre mondiale.

À 12 ans, sa santé fragile la pousse à pratiquer un sport de manière régulière. Elle choisit le tennis, encouragée par son frère Pierre, jeune espoir et licencié du Stade Français. Dès 1923, Simonne Mathieu remporte le Prix d’Automne organisé par le Racing Club de France, c’est là qu’elle commence à se faire remarquer.

En 1925, elle sort de nouveau victorieuse de la finale du Championnat de France Juniors, passe rapidement en Première série et participe pour la première fois aux Internationaux de France, où elle perd en quart de finale contre Hélène Contostavlos. Côté vie privée : à 17 ans, elle épouse René Mathieu, fils de l’un des fondateurs et secrétaire général du Stade Français.

Journaliste, ancien joueur de rugby, de tennis et de badminton, à l’origine de la revue Smash dédiée au tennis, mais surtout président de la Commission Presse et Propagande de la Fédération Française de Tennis pendant de nombreuses années. Décoré de la Légion d’Honneur en 1951 pour son activité de dirigeant sportif, son nom est souvent associé à celui de sa femme, qu’il a toujours soutenue.

Un exceptionnel triplé


Avant la guerre, Simonne Mathieu est la joueuse n°1 tricolore et succède à “la Divine“, Suzanne Lenglen. Après six finales perdues, elle remporte deux fois le tournoi de Roland-Garros en simple, en 1938 et 1939. En 1938 précisément, elle réussit même l’exceptionnel triplé, s’imposant aussi en double dames et en double mixte.

Ses treize titres en Grand Chelem (deux en simple, neuf en double et deux en double mixte) en font la joueuse française la plus titrée de tous les temps derrière Suzanne Lenglen. Si une faute d’orthographe s’est bel et bien glissée sur la coupe remise aux gagnantes de l’épreuve du double dames à Roland-Garros, le troisième court principal du stade, lui, porte aujourd’hui son nom correctement orthographié.

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Le tour du globe


Malgré la naissance de ses deux garçons en 1927 et 1928 et une nouvelle vie de famille à construire, les courts de tennis ne sont jamais loin pour Simonne Mathieu. Prête à parcourir le monde pour participer à des tournois, elle a, en presque 15 ans, visité la moitié du globe.

Entre 1925 et 1939, elle dispute des matchs en Belgique, Italie, Hollande, en Europe de l’Est mais aussi en Egypte et en Asie centrale. Elle est d’ailleurs l’unique Française à avoir joué et remporté en 1938 le Championnat de la Côte du Pacifique qui se jouait en Californie. Autant de pays visités que de tournois joués qui pour elle resteront toujours une fierté.

“Je suis allée partout, sauf en Scandinavie, aux Indes et en Australie. En voyage nous savions vivre, nous étions reçus comme des princes.“

À cela s’ajoute de nombreux tournois français auxquels elle participe tous les ans comme Saint-Gervais, Strasbourg, Nice ou encore Biarritz, dont elle est une habituée et qu’elle remporte à plusieurs reprises après Suzanne Lenglen et Nelly Landry.

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Après sa dernière victoire française en 1939 à Roland-Garros et un quart de finale à Wimbledon, elle part dès le mois d’août pour les Etats-Unis afin de participer aux championnats d’Amérique. Pendant qu’elle franchit les portes du club de Forest Hills à New-York, au même moment en Europe, la France et la Grande Bretagne déclarent la guerre à l’Allemagne nazie …

London calling


Lorsque la Seconde Guerre mondiale éclate en 1939, Simonne dispute alors un tournoi à New York, abandonnant la partie pour rentrer en France. Dès 1940, elle s’envole dans l’Auxilliary Territorial Service, l’armée de terre féminine britannique.

C’est ainsi qu’elle répondra au célèbre appel du 18 juin 1940 lancé par le Général de Gaulle. Simonne Mathieu n’hésitera pas à mettre sa carrière de championne de tennis entre parenthèse et partira à Londres pour intégrer le régiment des Forces Françaises Libres.

À force de persévérance et d’investissem*nt, on lui confiera la tâche de constituer sa propre armée -un corps auxiliaire de volontaires françaises- qui portera le nom de "Corps des volontaires féminines françaises". Elle devient commandant et organise le recrutement et les entraînements.

Le 26 août 1944, le jour célébrant la Libération de Paris, elle remonte les Champs-Elysées aux côtés du Général de Gaulle. Simonne Mathieu, la championne de tennis, est devenue Capitaine de l’armée française.

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Une femme passionnée


Femme courageuse et passionnée, Simonne Mathieu se montre sur les courts comme dans la vie : impulsive, fonceuse et tenace.

“Sur le court, mon adversaire c’est mon ennemi.“

Lors du tournoi de Monte-Carlo en 1939, alors qu’elle dispute la finale contre Hilde Sperling, une erreur d’arbitrage lui fait quitter le match.

Une attitude impétueuse qui ne passe jamais inaperçue surtout à Wimbledon, notamment, où elle se fera remarquer à deux reprises pour ses coups de sang : en 1931 d’abord, alors qu’elle est battue en demi-finale par l’Allemande Cilly Aussem, Simonne Mathieu quitte le court très rapidement avoir n’avoir “échangé qu’une poignée de main purement conventionnelle, on ajoute même négligée“.

Cinq ans plus tard, lors du tournoi de 1936, un écart de langage sur le court lui vaut de consolider sa réputation de joueuse au fort tempérament.

Le 8 décembre 1936, le Miroir des Sports rapporte ainsi: “Comme le filet venait, à différentes reprises de faire dévier la balle hors de sa portée, Mme Mathieu ne peut réprimer un mouvement d’humeur, jetant rageusem*nt sa raquette, elle s’écria dépitée ‘Même ce damné filet est Anglais !’ Or, l’usage du mot “damné“ passe chez les Britanniques pour une faute grave contre les convenances.“

Qui es-tu Simonne ? - Roland-Garros - Le site officiel (7)©DR-don famille Mathieu

Le match de la Libération


17 septembre 1944. Il est 14h30. En ce dernier dimanche d’été, un match prend place, symbolisant la liberté retrouvée. Les joueurs français Henri Cochet et Yvon Pétra s’affrontent sur le court Central. C’est le match de la Libération.

Le soleil brille et juchée sur sa chaise -vêtue de son uniforme de capitaine des Forces Françaises libres- l’ancienne joueuse Simonne Mathieu est désignée juge-arbitre de ce match mythique. Elle fait un retour triomphant sur les courts de Roland-Garros. Le duel s’achève, Pétra a battu Cochet, “le Magicien“ 6/1, 6/2.

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FAQs

Who was Roland-Garros and what did he do? ›

Garros began a career in aviation in 1909 and performed many early feats such as the first-ever airplane crossing of the Mediterranean Sea in 1913. He joined the French army and became one of the earliest fighter pilots during World War I. Garros was shot down and died on 5 October 1918.

What is special about Roland-Garros? ›

Roland-Garros Is the Only Clay Court Major

While there are plenty of other tournaments that are played on clay, as the only clay Grand Slam tournament, the French Open is the pinnacle.

Where is Roland-Garros located? ›

Stade Roland Garros is located at the western side of Paris, at the southern boundary of the Bois de Boulogne in Paris's 16th arrondissem*nt.

Does Roland-Garros mean French Open? ›

History. Officially named in French Internationaux de France de Tennis ("French Internationals of Tennis" in English), the tournament uses the name Roland-Garros in all languages, and it is usually called the French Open in English.

Is Roland Garros based on a real person? ›

The highlight however was their Davis Cup win in 1927, which brought about the building of a stadium dedicated to their title defence. This arena would be named after Roland Garros, a pioneer of aviation who was killed in combat during the Great War.

How much money does the winner of Roland Garros get? ›

And the winners are, of course, out of the competition, with 2.4 million euros for the men's and women's singles. In doubles, the pairs will share 590,000 euros after victory!

How many times Novak won Roland Garros? ›

Djokovic has managed to accomplish what no other man had been able to against Nadal on the Roland Garros clay: defeat him two times at the French Open, once in the 2015 quarterfinal and another time in the 2021 semifinal. Djokovic has won the French Open three times in his career (2016, 2021 and 2023).

How much do Roland Garros tickets cost? ›

How much does it cost to attend Round One of the French Open? A grounds pass is ranging from $200–$400 depending on whether it's a day or night session, according to Championship Tennis Tours' ticket pricing. Fans can buy a ticket to Court Philippe-Chatrier for $470 all the way up to $2,294 during round one.

Who is most likely to win the French Open? ›

Who will win the men's singles title?
  • Pam Shriver: Rafa Nadal. ...
  • Brad Gilbert: Feels like the men's field, for the first time in 20 years, is very open, and it's extremely difficult to pick a winner, whereas in past years, Nadal has absolutely dominated. ...
  • Tom Hamilton: This has to be the most open field in a while.
May 26, 2024

How old is US Open? ›

The tournament was first held in August 1881 on grass courts at the Newport Casino in Newport, Rhode Island, which is now home to the International Tennis Hall of Fame.

How old is French Open? ›

The first competition was held in 1891. The French Open is known for being the only Grand Slam played on a clay court. On a clay court the ball bounces much slower and higher than on hard or grass courts.

Can you go into Roland Garros? ›

The Stadium has a secure outer perimeter. You are required to pass through three Mandatory Checkpoints (PPO Auteuil, PPO Molitor, PPO Boulogne) at the perimeter in order to then gain access to the Stadium.

How is Wimbledon different to the French Open? ›

Wimbledon's grass courts are famed for their fast pace and low bounce, presenting a distinctive challenge compared to the clay of the French Open or the hard courts of the US Open and Australian Open. This surface favours serve-and-volley players and requires quick reflexes and agility.

Did Nadal lose the French Open? ›

PARIS -- Rafael Nadal's potential final run at the men's singles French Open title ended in the first round as he fell to Alexander Zverev in straight sets Monday afternoon.

Does Federer have a French Open title? ›

Federer won his first and only French Open title in 2009 when he also won Wimbledon, thus achieving the "Channel Slam" alongside Rod Laver, Björn Borg, Nadal and later Djokovic. Federer has won 11 clay court titles from 26 finals (11 of his clay court finals losses have been to Nadal, against 2 finals wins).

Did Roland Garros ever play tennis? ›

Roland Garros was not an avid tennis player, despite being a keen sportsman. When he was younger, he had a talent for football, rugby and cycling, a sport that helped get his respiratory system back to full strength after a bout of pneumonia when he was 12.

Who broke their racket at the French Open? ›

Andrey Rublev says his behaviour in his third-round French Open loss - where he slammed a racquet on court and on his knee - was the worst it has been at a Grand Slam. The sixth seed lost 7-6 (8-6) 6-2 6-4 against world number 35 Matteo Arnaldi of Italy.

Who is the king of Roland Garros? ›

Nadal is the king of Roland Garros and of world tennis. He has achieved a record that is very difficult to beat.

Has a French man ever won the French Open? ›

French players have won the most French Open men's singles titles, with 38 victories, followed by players from Spain (20) and Australia (11).

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Author: Fredrick Kertzmann

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Name: Fredrick Kertzmann

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Introduction: My name is Fredrick Kertzmann, I am a gleaming, encouraging, inexpensive, thankful, tender, quaint, precious person who loves writing and wants to share my knowledge and understanding with you.